Wapens 1

Ongelijkheid doodt. Wapens en geweld in de VS

  • zaterdag 16/12 20:30-22:00
  • Locatie
    Foyer Theaterzaal Vooruit
  • Soort evenement
    Panelgesprek


Met Gary Younge (auteur en journalist The Guardian), Michiel Vos (correspondent in de VS voor de VRT), Koen Vidal (journalist De Morgen) en Alma Al-Osta (Arms Advocacy Manager bij Handicap International). Moderator is Robin Ramakers (journalist VTM-nieuws). 


Op een doodgewone dag in Amerika worden gemiddeld 93 mensen gedood door vuurwapens, waaronder 7 kinderen. Wapengeweld lijkt voor vele Belgen een ver-van-ons-bed-show, maar in Amerika is het dagelijkse kost. “Als je leeft in een omgeving met bekwame politie, goede scholen en kinderopvang en de mogelijkheid om psychische hulp te krijgen, dan zullen minder mensen neergeschoten worden”, vertelde journalist Gary Younge in een interview met MO*.

Waarom leidt het dodelijke wapengeweld zelden tot verontwaardiging in de VS? Wie heeft baat bij de angstcultuur die ervoor zorgt dat zowat elke burger een vuurwapen in huis heeft? Waarom is het amper een rubriekje in het regionieuws waard wanneer een kind sterft door een vuurwapen? Hoe doorslaggevend is de omgeving waarin kinderen tot jongeren opgroeien wanneer het gaat om gewapende conflicten?

Een zwarte man in Washington DC heeft dezelfde levensverwachting als een man uit een ontwikkelingsland. In Europa lijkt zoiets ondenkbaar. Is de verdeeldheid in de VS even groot als de hoop die schuilt in the American dream? Is Amerika harder en meedogenlozer als maatschappij door die massale wapenomloop die in Europa afwezig lijkt? Weerspiegelt de verkiezing van Trump de angsten van een gefrustreerde witte bevolking? Waarom zijn Amerikanen zo gehecht aan hun wapens terwijl ze voor zoveel doden zorgen? 


Dit panelgesprek vindt plaats in het Engels


Why does this deadly violence seldom lead to any kind of indignation in the United States? Or to a more severe legislation on weapons? Which lobbyists reign this culture of anxiety that is being created, so that people feel that firearms keep them safe? Why are medicine cabinets locked and cleaning material put away but weapons are not regarded as equally unsafe for children? Why is the death of a child only picked up as regional news? Has the average American gotten used to death by firearms and is it therefore no longer regarded as being newsworthy? How important is the neighbourhood in a child’s upbringing regarding violent conflicts?

“If you live in in a place where the police acts adequat, where you can find quality schools with child care services, where in case you need it you can get mental care, less people will be shot.”, says Younge during a Mo* interview. Is there more discrimination in the US than in Europe, making the possession of weapons lead up to a deadly cocktail? “A black man in Washington has the same life expectancy as a man from a developing country.”

#BlackLivesMatte only became trending on social media because finally classic media payed more and more attention to it or is it because more violence is used against the black community? Did America become more and more harsh and brutal as a society in a whole because of the arms race there which seems to be absent in Europe? Is the discord in America as big as the hope that is reflected in the American Dream? Does the election of Trump reflect the fears of a frustrated white population? Why is the possession of weapons as an issue that much bigger in America than in Europe, which either way is also faced with a group of fearful white citizens? Why are Americans so attached to their weapons even with such a high number of casualties? Does it mean political suicide for an American president (or candidate) to try to change the right to keep and bear arms and to strengthen the law? Can the international community speak out and accuse this weapon violence, as it sometimes does in major armed conflicts? Is a society without guns even thinkable?



With Gary Younge (author and journalist The Guardian), Michiel Vos (correspondent in the US for VRT), Koen Vidal (journalist De Morgen) and Alma Al-Osta (Arms Advocacy Manager at Handicap International). Moderator is Robin Ramakers (journalist VTM-news).